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ネイティブアメリカンフルート奏者 Moto Ozaki 

Instruments 楽器

ネイティブアメリカン(インディアン)フルートについて

ネイティブアメリカンフルートとは、別名インディアンフルート、ネイティブフルートとも言われ、その名の通り北米インディアンによって伝えられた木製の縦笛です。

その起源は古く、600年代半ば頃の古代プエブロ族の笛アナサジフルートとされています。

もともとは動物の骨で作られましたが、現在ではシダー等の比較的柔らかい材で作られているため、とても温かみのある優しい音色がその特徴の一つです。

また、リコーダーと同じ音を出す仕組みを持つため、比較的音を出すのが簡単で演奏もしやすく、近年本国アメリカはもちろん、ヨーロッパ、オーストラリア、そしてここ日本でもその愛好家が広まっています。


ネイティブアメリカンフルートに関するシャイアン族の伝説

ネイティブアメリカンフルート インディアンフルート
ネイティブアメリカンフルート インディアンフルート

私たちインディアンにどうやってフルートがもたらされたのか、それは白人たちがやってくるずっとずっと前のこと…。

 

その伝説はこう始まるのです。

 

あるとき道に迷った一人のインディアンの青年が、森の中をあてどもなくさまよっていました。

 

深い森の中、すべての創造主であるグレートスピリットは彼を見つけました。まだ若すぎる青年をかわいそうに思ったグレートスピリットは、一人ぼっちの彼に贈り物をあげることにしたのです。

 

グレートスピリットは天から小鳥をつかわし、青年が木陰で腰を下ろしているその大きな木の枝に止まらせました。その枝は中が空洞になっていたので、勢いのよい北風がその枝の中を通り、今まで聴いたこともないような音色を奏でています。

 

そこで青年は、小鳥が止まっているその木の高いところを見上げていると、まもなくして小鳥はその枝にくちばしで穴を開け始めたのです。北風はずっと吹き続けていたので、なんと小鳥が一つの穴を開けるたびにどんどん音程が変化していったのです。

 

 青年は、空洞になった枝から素敵な音色が聴こえてくるのに気づき、そしてそれはグレートスピリットからの贈り物だと悟りました。そこで彼は気をつけて木に登り、その枝をていねいに折り取りました。青年は北風が吹くのと同じように枝に息を吹き込むと、美しい音色を奏でることができたのです。

 

その後、彼は家族を見つけ、その素敵な贈り物のことを話しました。

 

これが私たちインディアンに、最初のフルートがどのようにグレートスピリットから与えらえたのかという話です。そして、ネイティブアメリカンフルートの上に小鳥がすえられているのはこういった訳があるからなのです。 

 

出典「Flute Magic」

Tim R. Crawford 著 Mel Bay刊

訳 Moto Ozaki

インディアンフルートの魅力  Moto Ozaki

なんといっても、その独特な柔らかくて優しい音色が、魅力の一つに挙げられるでしょう。

 

私自身、最初にこの楽器に出会ったときに、リコーダーでもないし、尺八でもケーナでもない…なんだろう?と思いました。でも、良い音色だなぁ、というのが最初の印象でした。

 

もともとこの楽器は、オーケストラで使われるような、より多くの人、より遠くの人に聴こえるために作られ改良された楽器と異なり、杉の木という比較的柔らかい材で作られることが多く、あまり音量が得られません。そういった意味では、自分やそのすぐ周りにいる人のために演奏される楽器といえるのです。事実、歴史的に見てネイティヴアメリカンの中では、自分を癒したり、女性への求愛の手段といった使われ方をしてきたのです。

 

またこの笛は、リコーダーやオカリナと同様、吹き口に息を吹き込めば簡単に音が鳴らすことができます。音楽の経験がない人でもすぐに演奏ができる、そんなことから、近年アメリカはもちろん日本でも徐々に人気が広まりつつあるようです。

 

さらにこの笛は、「ペンタトニック」という音階-音の並び-を簡単に演奏できるようになっています。この音階は、もともといろんな民族音楽などでよくみられ、自然発生的にできた音階とも言われています。ちなみに日本の民謡や沖縄民謡なども、多くはこの音階からできています。ですので誰でも少し慣れれば、雰囲気のある自分なりのメロディを即興で演奏することができるのです。

 

つまり柔らかく、とても心地の良い音色が誰にでも簡単に出せて、間違いを気にせずに自分のつくったメロディを楽しむことができる楽器、それがインディアンフルートなのです。

さらに知りたい方は、こちらのウィキペディアをご覧ください。

ウィキペディアーネイティブアメリカンフルート